Le Pont du Gard et le vieux Nîmes

Pour notre deuxième étape, le départ a faillit être compliqué. En effet, Florian s’est plaint d’avoir mal à une dent et nous avons craint un petit instant que nous passerions une partie de notre journée à chercher un dentiste mais finalement, ça n’a pas été nécessaire. Un petit Doliprane et la douleur s’est estompé mais nous sommes assuré que Flo avait bien mal hier soir car il n’est pas sorti avec nous pour manger une petite glace sur le port ….


Le Pont du Gard

1h45 d’autoroute pour arriver au Pont du Gard. Il me fut remonter près de 40 ans en arrière pour me souvenir de la dernière fois où j’y ai mis les pieds. A l’époque, c’était gratuit, on pouvait monter dans le viaduc où s’écoulait l’eau et même au dessus … ce qui n’était pas sans danger d’ailleurs. Maintenant c’est payant (et assez cher), pour monter dans le viaduc, il faut prendre rendez-vous et payer un peu plus cher et de toutes les façons, c’était complet pour la journée. Ceci dit, le site est magnifique.

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Lorsqu’on entre, on ne tarde pas à voir le fameux pont. De superbes oliviers importés d’Espagne ont été plantés à l’entrée. Comme à Carcassonne, il n’y a pas trop de monde et on n’ose imaginer ce que ça peut donner en été. Il y a bien une bande de jeunes très bruyants qui se baignent mais  je pense qu’on s’en sort pas si mal.

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Arrivés au pied du pont, nous préférons monter de suite sur le haut en empruntant le chemin qui monte à l’entrée de l’aqueduc.

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La vue est sympa. J’allume le GPS car il y a des chemins qui partent dans la garrigue derrière et je vois qu’un peu plus loin on trouve des vestiges du reste de l’aqueduc. Alors nous voilà partis au milieu des oliviers et des chênes pour les trouver.

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Les arches sont superbes. L’une d’entre elles est restaurée. Et ça continue comme ça jusqu’à Uzès d’un coté et Nîmes de l’autre. En tout il mesure 50km, une paille.

Nous finissons par faire demi-tour pour nous balader sur les bords du Gardon. En chemin nous tombons sur une très beau belvédère.

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Sur les bord du Gardon, quelques personnes ont étendu les serviettes mais peu se baignent. L’eau n’est pas encore très très chaude.

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Nous finissons par emprunter le pont pour basculer sur l’autre rive histoire d’avoir encore un autre point de vue avant de partir sur Nîmes, notre étape suivante.

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Avant de retourner à la voiture, nous passons par le cinéma pour voir le film très bien fait qui explique comment le pont a été fait et par le musée pour y avoir encore d’autres explications. C’est qu’il est près de 15h et nous n’avons pas encore mangé alors nous partons à la voiture pour pique-niquer à l’ombre d’un arbre et c’est parti pour 1/2h de voiture pour nous rendre sur Nîmes.


Le vieux Nîmes

Arrivés à Nîmes, nous cherchons le centre historique. Nous nous garons dans la parking proche de la Maison Carrée qui est le premier monument où nous nous rendons.

Une fois dedans, nous nous rendons compte que la seule chose à faire est de regarder un film. Vue l’heure, nous préférons donc filer aux arènes qui ferment à 18h. Malgré tout nous prenons le pass pour les arènes/la Tour Magne/La Maison Carrée, on verra bien ce que nous arriverons à faire. Il fait toujours un temps superbe et la température est proche de l’estivale.

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C’est clair que ces arènes sont superbes. C’est dommage qu’elles soient recouvertes de gradins pour les rendre exploitables mais elles ont superbement traverser les 2000 ans qui les séparent de l’ère qui leur a donné naissance.

Contrairement à celles de Pula en Croatie auxquelles on ne peut s’empêcher ce penser, nous ne pouvons pas descendre au milieu. Mais on ne se prive pas de se balader dans les gradins de long en large et de tout en haut la vue sur Nîmes est sympa. Au loin nous voyons la tour Magne en haut de laquelle nous voulons monter ensuite.

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Nous sortons des arènes et remontons la rue en passant à nouveau aux pieds de la maison carrée mais nous continuons notre chemin jusqu’au jardin de la fontaine.

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Une fois arrivé dans ce jardin, il faut monter tout en haut de la butte pour arriver à la Tour Magne.

Seulement, une fois dedans, ça n’est pas fini, il y a une ribambelle de marches à monter pour arriver en haut de la tour.

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C’est vrai que de là-haut, la vue sur Nîmes est jolie. Bon moi je suis plus fan des vues que les sommets pyrénéens peuvent nous offrir mais ne boudons pas notre plaisir … par contre l’endroit est exsangue.

Avant de partir de ce très joli parc, nous voulons passer par le temple de Diane ou ce qu’il en reste.

Nous regardons l’heure et on se rend compte qu’en se dépêchant, nous pouvons arriver à 18h30 pile à la Maison Carrée pour y voir la dernière projection du film sur la création de Nîmes. Pari réussi, nous regardons le film qui est plutôt bien fait et bien joué, suffisamment pour bien comprendre l’histoire de cette ville de 2000 ans. Finalement, nous avons pu voir tout ce que nous avions prévu et nous pouvons partir pour Bellegarde à 20 minutes d’ici pour y poser nos sacs pour 2 nuits.

 

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